Indiegogo:将雇佣专业讨债公司应对众筹跳票

2020-05-08 21:56 来源:未知

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众筹产业的出现为不少好点子找到了走向市场的资金和渠道,同时也创造了可观的就业机会。但是,众筹也不是百分之百的保险,项目跳票也是常事儿。以往碰上这样的事情,支持者们似乎也只能自认倒霉。

未来的众筹手机是数百万美元的骗局

近日,著名众筹平台Indiegogo决定推出一些改革措施,为项目支持者的资金提供更多保证和支持。按照Indiegogo官网的说法,如果项目发起人不能最终履行承诺,Indiegogo将会通过雇佣专业欠款代收公司等适当措施为支持者追讨资金。虽然这也不是什么万全之策,但是有总好过没有。

Alex Castro和Michele Doying的照片插图

其实,Indiegogo此举并非行业首创。

2014年,Jeffrey Tschiltsch打开了Indiegogo的一封电子邮件,看到了计算的未来。这封电子邮件显示了一种名为“蜻蜓未来”的东西,是一种电脑和手机的混合体。Futurefon的页面显示了一个光滑的手掌大小的触摸屏,它插在笔记本电脑的基座上,然后折叠起来,再次打开,显示出第二个屏幕和一个全尺寸的笔记本电脑键盘。它可以同时运行Windows和Android系统,它的创造者,一家名为IdealFuture的创业公司,承诺以令人难以置信的799美元的价格取代你的手机、笔记本电脑和平板电脑。Tschiltsch半信半疑,但很感兴趣,付了200美元定金。

就在几个月前,另一众筹平台Kickstarter也曾引入了一项名叫Kickstarter Live的新工具,希望借此帮助支持者发现包装精良的项目推广视频中暗藏的欺诈玄机。

五年后,Tschiltsch仍然没有未来。相反,他将应联邦调查局的要求坐在伊利诺斯州法院作证。联邦调查局声称,这台设备是长达10年的欺诈行动的最后一步,受害者为此损失了近600万美元。“我一直认为它很有野心,”Tschiltsch现在说。“我没想到那家伙刚才拿走了钱。”

Tschiltsch只是众多愤怒的Indiegogo支持者之一,他们说Futurefon的创始人杰夫·拜修用谎言、借口和伪造的产品更新来欺骗他们。但是支持者们并不只是对Batio感到愤怒。在电子产品众筹这一高风险领域,骗子可以如此轻易地发家,而Indiegogo的应对能力又是如此之差,这让他们感到沮丧。

根据其众筹活动,蜻蜓未来是一款可转换的双屏幕笔记本电脑,旨在大大简化计算。它的“弹弓”部分是一款7英寸的Android手机,带有手写笔,但这只是该设备的一部分。这款手机插入了一个分接式键盘基座,基座上还配备了一个滑出式触控板、第二个7英寸显示屏、一个可停靠的蓝牙耳机,以及一个独立的电池和处理器。

蜻蜓Futurefon的渲染,完全展开。 图片:IdealFuture / Indiegogo

该设备是模块化的:你可以分别使用两个部件,或者你可以把手机插入底座,得到一个双显示器笔记本电脑,看起来像两个微型上网本。这种组合的效果既可爱又具有未来感,尤其是一个引人注目的夹式封面。在Indiegogo网站上,贝肖引用了一段他自己的原话,称这简直是“移动的变形”。

Futurefon的赞助人丽贝卡·皮林格被这幅效果图惊呆了。她说:“这听起来就像是一个了不起的产品。”她从来没有智能手机,她的平板电脑最近坏了,她喜欢工作时的双屏幕桌面设置。把这三款设备都打包在一个800美元的包里听起来很棒。

喜欢简单计算的人可能会觉得三合一的双屏幕笔记本电脑很可笑。但在2014年,许多大型电子公司都在追求类似的想法。2011年,摩托罗拉发布了一款全尺寸的笔记本电脑外壳,用于其名为Lapdock的Atrix Android手机。2013年的Razer Edge是一款高性能笔记本电脑,同时也是一款掌上游戏机。2012年的华硕PadFone是一款4英寸的手机,完全可以装在10英寸的平板电脑里,配有笔记本电脑风格的键盘和电子手写笔。就在“未来”运动的同一年,华硕在台北国际电脑展上宣布了一款更加雄心勃勃的五合一Android / Windows phone /笔记本电脑/平板电脑,尽管这一想法从未推向市场。

与此同时,众筹设备风靡全球。Facebook刚刚以20亿美元收购了众筹的Oculus Rift虚拟现实头盔。超过8.5万人支持了一款名为Pebble的智能手表,这款手表出奇地好。一家公司已经筹集了1300万美元来建造一种经过精心设计的高科技冷却器。如果你承诺为狗狗们提供一款读心术耳机,就能赚23,000美元,那么卖一款800美元的可转换笔记本电脑就完全是老土了。

“未来”并不是一个确定的赌注,但对许多支持者来说,这似乎是一个经过计算的风险。Tschiltsch认为:“这款车可能永远不会上市,但如果不以200美元的价格买回来,那就太酷了。”皮林格认为,她只能以Indiegogo网站上的价格购买“未来”,而不是全额零售。她说:“我认为最糟糕的情况是,他们本来是怀着生产手机的真诚意图出发的,但却拖延了,没有时间投入工作。”

Indiegogo的活动旨在消除这些疑虑。理想未来将Batio塑造成一位企业家,几十年来他一直在打造奇特的个人电脑硬件。该公司在Indiegogo上的主页吹捧了他在2002年推出的一款名为Xentex Flip-Pad Voyager的“多显示器转换笔记本电脑”。社交媒体副总裁布里奇特·霍根在接受采访时表示,IdealFuture已经有了一家美国制造商,可以在6个月内发货。他记得,在Tschiltsch在推特上对这个项目表示怀疑后,来自理想未来的一个人伸出手来说,他们已经“把一切都安排好了”。

拜修并没有声称拥有广博的技术知识,但他的远见弥补了这一点。他的个人网站将他描述为一个“动态未来主义者”——这是他创造的一个术语,指的是“那些通过研究他人创造的趋势而看不到未来的人,而是帮助创造未来的人”。其他充满活力的未来学家还包括托马斯·爱迪生和比尔·盖茨。Indiegogo网站的一段宣传视频将理想未来比作罗莎·帕克斯和其他人。

对Batio和理想未来的进一步研究可能会引起一些警告。IdealFuture发布了大量3D模型,但几乎没有实际硬件的图片——Kickstarter两年前禁止了这种做法,但Indiegogo没有。蜻蜓“未来”的眼镜似乎好得令人难以置信;例如,它的7英寸平板手机的重量正好与小得多的三星Galaxy S5手机相当。虽然Batio几十年来一直致力于实验性电脑的研发,但他实际上并没有推出任何一款电脑,包括他在早些时候向Indiegogo的支持者承诺的一台笔记本电脑。他的企业留下了一串心怀不满的投资者和承包商,如果有人打电话给他们,其中一些人可能已经准备好与他们交谈。但“未来号”在有人找到线索之前就筹集了数十万美元。

图片:IdealFuture / Indiegogo

杰夫·贝肖的电脑梦始于90年代末,当时他突然想到一款超级可折叠、可分屏的笔记本电脑。拜修为他独特的设计申请了几项专利,大约在2000年,他成立了一家名为Xentex的公司来建造它。

最终的翻盖旅行者号是在传奇设计公司青蛙的帮助下完成的。它本质上是一个双显示器便携式台式电脑,曾经像一个巨大的传统笔记本电脑一样折叠,然后再通过一个分屏和键盘,以便更方便地旅行。与Futurefon不同的是,它没有智能手机组件,但仍有一些奇怪的功能。除了双屏幕设置外,您还可以使用两个面板作为一个巨大的显示,中间有一条缝,或者您可以将其中一个面板旋转到远离您的位置——例如,您需要向其他人显示电子表格或幻灯片。

“旅行者号”的消息一经宣布,就得到了媒体的正面报道,甚至在2002年登上了PC杂志的封面。目前仍在网上发布的writeup称,Flip-Pad旅行者是“所有台式机替代笔记本之母”,并补充说,“我们从未见过这样的东西。”

但该设备从未进入商店。在Batio的叙述中,当它的韩国制造伙伴破产时,“旅行者号”几乎准备好要出航,这实际上扼杀了该产品。但并非所有人都同意这个说法。愤怒的投资者提起诉讼,指控Xentex隐瞒了导致项目失败的严重技术问题。Batio并不是诉讼的被告,但是原告指控他把公司的钱花在房子和豪车上,使得公司的财务困难更加难以克服。

贝修否认了这些指控,称这起诉讼是试图夺取公司控制权的透明尝试。他指出,其中两名原告被控试图欺诈出售Xentex股票,以及其他罪行。即便如此,Xentex还是解散了,旅行者号再也没有出现过——除了2008年出现在eBay上的一个半功能原型。

格里夫斯认为,贝修真的拥有一台功能强大的电脑。“杰夫有钱,有青蛙,还有一个合同制造商,他们让他非常接近一种可运输的产品,”他说。这并不意味着旅行者号在商业上是可行的。一个12磅,将近5000美元的便携式台式机的市场总是有限的。但在格里夫斯看来,这不是一个骗局。“众筹未来”,他说,“完全是另一回事。”

Armada Radian是另一个计划中的双屏项目。 图片:无敌舰队

拜修几乎立刻从Xentex的失败中恢复过来,成立了一家名为Armada的新公司,并在2010年代初推出了理想的未来品牌。他的旅行者号设计演变成了Radian台式对接站和IF敞篷车,这是一款变形的笔记本电脑,与“未来”几乎一模一样。IdealFuture在2013年将IF敞篷车引入Indiegogo,当时它仅从33名用户那里获得了1.8万美元的收益。但一年后,该公司声称“重新设计了整个设备”,并推出了“未来”运动,取得了更大的成功。

三名与“理想未来”合作过的人表示,最初对这个项目很感兴趣,但很快就对它失望了——在这个过程中损失了数千美元。房地产经纪人兼音乐人瑞安·法胡德表示,他在“理想未来”上投资了1万美元,并为公司创作了一首歌。他的一个朋友曾为拜修做过担保,法胡德对此印象深刻,他与芯片制造巨头高通公司有联系,分享了这款未来雷峰的设计。但他声称,当高通缺乏热情,法胡德开始对这个项目提出尖锐的问题时,他与贝修的关系恶化了。“一切都是纯粹的装腔作势。没有原型。当时还没有可行的功能模型,”Farhood说。“可惜我已经存了钱。”

网站设计师Allison Sugahara通过一个商业伙伴认识了Batio,这个商业伙伴和Batio的“社交媒体副总裁”Bridget Hogan一起上学。“他真的很有说服力,让我们对这个项目非常兴奋,”她说,Sugahara整个周末都在一个艰难的截止日期前建设网站。但是当她试图收取2000美元的费用时,比修声称他手头拮据。她被告知的电话号码停止了工作,她的公司只剩下了150美元的首付款和5万股理想未来股票的证书。

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