了解IP网络上的IPTV终端和机顶盒技术

2019-09-26 08:00 来源:未知

Nick Fielibert先生认为,有线电视机顶盒应该转型,方向是:

1)小型化——mini STB(“迷你”型有线电视机顶盒)。通过“小型化”改造,机顶盒就可以回到它本来应该所在的位置——on top of the TV set。把mini STB装在平板电视上之后,看起来就像是一个用作手势控制的装置一样(Nick Fielibert先生认为新型机顶盒在外观形态上要让用户看上去与自己所拥有的其他电子设备近似),而且相比传统机顶盒具有机械稳定性。

了解IP网络上的IPTV终端和机顶盒技术
作为支持交互式应用的IP机顶盒,将不仅支持IPTV业务,还将在更为广阔的交互式多媒体领域发挥作用。

2)变身云终端。强调交互式服务的云化。但广播、父母控制功能、内容保护等仍保留在本地。

   
宽带网络和接入技术的发展,扩大了宽带业务的应用范围。大众熟悉的TV节目不仅  可以通过Cable传输到TV上看,也可以利用宽带IP网络用PC、手机或机顶盒+TV的方式看电视,这就是IPTV的力量。IPTV概念的出现引起电视和电信两大行业的强烈争议,电视行业认为IPTV是数字电视的补充,应以IPoverDVB技术实现,电信行业则认为IPTV是IP网络上的一个增值业务,采用TVoverIP的方式实现。由于各行业实现IPTV采用的技术不同,使得呈现业务的用户终端也大有不同。数字电视是以Cable和卫星传送电视信号,用户终端是STB-C+TV或STB-S+TV;电信的用户IPTV终端主要有3种类型:个人电脑+软件播放器、电视机+机顶盒以及用于移动流媒体平台的多媒体手机。本文主要介绍用于IP网络上的IPTV终端和机顶盒技术。

3)对于mini STB上云应用的渲染,基于开源Linux的多应用框架在可靠性与执行速度上都有进展,其中的Web kit电视浏览器是核心元素。

    一、IPTV终端类型

4)内置HTML 5,但相关应用必须要实用,而且需要保证用户的差异化体验。

    1.基于PC的终端系统

5)还有一个很关键的:mini STB要可以向第二屏传输丰富的元数据——Nick Fielibert先生认为,电视机的屏幕不能堆积太多额外的信息和内容,而这些额外的信息和内容要是可以通过第二屏来显示或许会更好。

   
基于PC的终端系统是沿用互联网视频的应用形式,利用网络流媒体技术传送某种格式的数据流,用户可在计算机上利用相应的播放器对压缩的视音频流媒体文件解压后进行播放。这种形式的终端硬件比较简单,只需要1台具有以太网卡的PC机安装相应的播放器应用软件就可以播放音视频节目和上网浏览。目前应用较多的播放器软件主要有微软的WindowsMediaPlayer、Apple公司的QuickTime和RealNetworks公司的RealPlayer。

   
基于PC机的终端系统优点是简单,投资小,上网方便等。缺点首先是每一种播放器软件都局限于厂商私有的文件格式,通用性差。其次是利用PC显示器观看电视节目相对于电视机观看屏幕小并且舒适度差。再次是对于不会使用电脑的人来说根本无法享受此项业务。

    因此鉴于以上分析,利用PC作为IPTV终端系统只能是临时或在不适于摆放电视机的场所使用,并不适于大范围推广。
2.基于STB的终端系统

   
基于STB的终端系统是兼顾PC和电视机的功能,既具有PC的处理能力,又具有电视机的观看效果。同时,STB极有可能作为家庭网络/媒体中心出现在下一代家庭网络中。因此,IPTV终端更看好电视机+机顶盒方式,将成为IPTV业务终端的主流。

    基于STB的终端系统以电视机作为显示器,利用专用的IP-STB对网络音视频媒体数据接收和解压,转换为电视信号格式输送给TV播放。

    STB作为用户端设备要具备的功能包括以下方面:

    支持视频点播、组播和Internet浏览以及短消息、可视业务和网络游戏;

   
支持目前应用较多的LAN、xDSL或WLAN等多种宽带接入方式,支持TCP/UDP/IP协议族,完成互操作信息的网络传输,接收及处理IP数据和视频流媒体数据;

    支持对多媒体码流的解码能力,电视屏幕显示和数字版权管理;

    支持内容缓存、交互控制、接入鉴权和业务及网络管理功能。

    3.移动终端系统

   
提到用于IPTV的移动终端系统人们自然会想到3G手机,它能够处理图像、音乐、视频流等多媒体,并利用无线通信网络和互联网相结合提供网络电视、视频电话、网页浏览、电视会议、电子商务等多种媒体服务。

IPTV的移动终端在应用中还有很多需要解决的问题。首先是在观看效果上,目前无论是采用什么技术播放的图像,其速度都会受到网络速度的制约,很难达到像电视一样实时传输的平滑效果。虽然目前利用手机观看网络视频的效果还不错,这是因为现在移动视频业务还限于少数高端用户使用。随着IPTV业务的发展和普及,用户量的上升,网络带宽和手机处理能力可能会成为一个瓶颈。再就是目前手机电源技术无法与IPTV移动终端的强大功能相匹配,手机的待机时间太短,而IPTV业务一部影片至少90分钟,消耗电量十分惊人,观看一小段节目尚可,但想看完一部长片就需要不断更换电池,这对于IPTV业务来说无疑是个很大的障碍。

    4.STB+TV将成为IPTV业务的主流终端

   
IPTV业务可以由多种类型的终端实现,但最为实用和可以被广大消费者接受的应该是以机顶盒+电视机的组合。首先是这种方式保持了用户的休闲习惯,从人体生物学角度,最为舒适的观赏姿势是后仰30度,操作电脑的姿势是前倾30度,传统Internet视频用户是用PC作为显示终端,操作电脑的姿势要保持前倾,因此长时间操作电脑会很累,并容易患颈椎病肩周炎等疾病。

   
其次是利用STB+TV方式不仅保持电视节目还可以将互联网内容从书房搬到了客厅,使不会操作电脑的人也能够上网,利用互联网收发邮件、聊天。将宽带用户从上网族扩展到非上网族,将宽带娱乐市场从2200多万宽带用户、8700多万网民,延伸到十几亿电视观众。

   
总之,IPTV终端无论是采用STB+TV还是用PC,都应具有如下功能:通信接口、模拟信号的输出、外设控制能力、视频解码以及嵌入式实时操作系统,通过终端设备用户可以进行业务请求、视频/音频数据接收以及网络服务等。

二、机顶盒概述

1.什么是机顶盒

   
机顶盒STB(Set-top-box)顾名思义是放在电视机上的盒子,源于数字电视。它是一种将数字电视信号转换成模拟信号的变换设备。在数字电视应用中主要根据传输网络不同有3类数字电视机顶盒:用于有线电视网的数字电视机顶盒STB-C、用于卫星电视网的数字电视机顶盒STB-S和用于地面广播网的数字电视机顶盒STB-T,它们分别满足数字电视的相应标准DVB-C、DVB-S和DVB-T。基于Internet协议(IP)的机顶盒的出现,是最近的事情。随着IPTV的发展,使这种产品获得了极大的发展动力。因为IP机顶盒不仅可以提供与大多数有线或卫星电视机顶盒相同的功能,而且还可以使用当前低成本的互联网和基于
IP 的网络设施。 另外,立足于双向的 IP 网络还可以本能地支持一系列的应用和交互式服务。

    2.机顶盒发展历程

   
机顶盒STB(Set-Top-Box)起源于20世纪90年代初,当时在欧美作为收取有线电视费用的重要手段。有线电视经营者在每台用户的电视机之前安装一个密钥盒,只有交了费的用户才能对电视信号解密,正常收看电视。这就是最初的机顶盒。

   
20世纪90年代中期,Internet在全世界迅速发展和不断普及,人们萌发了利用电视机上网的想法,于是开始研究可以上网的机顶盒。当时,计算机和网络设备厂商都期望可以上网的机顶盒能构成为新的家用电器。然而由于各方面技术不成熟,最终未成气候。

   
20世纪末,在欧美开始试播数字电视(DTV)和高清晰度数字电视(HDTV)后,又一次掀起了机顶盒的高潮。这时机顶盒的主要作用是数字电视信号进行模拟转换,以保证用普通模拟电视机可以收看数字电视或数字高清晰度电视。

   
IPTV的出现使机顶盒又有了进一步发展,机顶盒不仅用于数字电视,还作为IP网络与电视的桥梁,使宽带网络上丰富多彩的节目内容通过机顶盒展现在电视机上,为广大普通电视观众带来全新的数字生活新感受。

3.IP机顶盒的功能

    IP机顶盒的基本功能是接收数字电视节目,同时具有所有广播、点播和交互式多媒体应用功能,还包括以下功能。

   
(1)电子节目指南(EPG):EPG可为用户提供一种界面友好、易于操作、可以快速访问节目的方式。用户可以通过EPG功能看到所有频道上近期将播放的电视节目以及可供用户点播选择的节目内容索引,主动检索点播。

   
(2)交互式应用:为用户提供视频点播、组播和互动游戏。通过交互功能的应用,人们在点播时可以像操作家用DVD一样进行快进、快退、暂停;在组播时可以快速切换电视频道。通过交互功能的应用,人们还可以进行互动游戏。

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