脑分子在焦虑模型中被确定为关键

2020-01-26 14:00 来源:未知

动物实验显示“脑补”一种分子可减缓焦虑

我们才刚刚开始。神经营养因子-3是我们能够在非人类灵长类动物中显示出与焦虑有因果关系的第一个分子。它是可能产生这种影响的潜在的许多分子之一。福克斯说:要数百甚至数千。

美国一项新研究说,给恒河猴大脑补充一种关键蛋白质分子可减少焦虑相关行为。这是通过非人类灵长类动物实验找到的第一种此类分子,有助于开发针对焦虑症、抑郁症等疾病的新疗法。

研究人员使用改变的病毒来提高幼年恒河猴背侧杏仁核中神经营养因子-3的水平。他们发现,背侧杏仁核中神经营养因子-3的增加导致焦虑相关行为的减少,特别是与抑制相关的行为,这是人类患焦虑症的早期风险的核心特征。对这些动物进行的后续脑成像研究发现,神经营养因子-3在整个分布的大脑区域中改变了导致焦虑的活动。

加利福尼亚大学戴维斯分校等机构研究人员在新一期美国《生物精神病学》杂志上发表了相关论文。研究团队在分析大脑中与情绪有关的杏仁核背侧区域时,发现一种名为神经营养因子-3的蛋白质分子可能与焦虑有关。

该研究的根源大约是八年前该组在青春期前的恒河猴中进行的研究,当时研究人员第一次看到背部杏仁核的分子变化,这是一个对情绪反应很重要的大脑区域。

参与研究的加州大学戴维斯分校心理学系助理教授安德鲁福克斯说,神经营养因子-3是目前在非人类灵长类动物身上找到的第一种与焦虑有因果关系的分子,有这种作用的分子可能还有许多。

福克斯希望其他科学家可以将他们的研究作为一种深层科学的例子,这种科学可以改变我们对精神病理学的理解。该团队已经列出了一系列可能需要进一步调查的有希望的分子。

研究人员用经过改造的病毒作为载体,向未成年恒河猴大脑杏仁核背侧输送这种分子,结果发现恒河猴焦虑相关行为减少。随后对这些恒河猴开展的大脑成像研究显示,这种分子改变了焦虑相关大脑区域的活动。

作者推测,该地区改变的过程可能是早年焦虑的基础。从那时起,研究小组对背侧杏仁核的RNA进行了测序,以确定与性格焦虑和背侧杏仁核功能相关的分子。他们最终缩小了潜在的分子并选择了神经营养素-3,这是一种生长因子,有待进一步研究。

人类焦虑症的相关症状一般从青少年时期就开始有表现,有焦虑症的青少年成年后罹患精神疾病的风险较高。目前对焦虑症的常规疗法只对部分患者有效,并且只能减缓某些症状。研究人员希望新发现能帮助学术界加深对焦虑症等精神疾病的认识,从而开发出有效新疗法。

杏仁核的变化

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